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Españoles en el Mundo – Costa Rica

Esta semana TVE internacional emitió el programa Españoles en el Mundo dedicado a Costa Rica.

El programa fue muy simpático,  y aunque por motivos obvios de formato apenas es una pincelada de la vida cotidiana de aquí, creo que ofrecio un retrato bastante acertado y positivo de como nos sentimos los españoles que vivimos en este pais.

Para ver el programa pulse aqui.

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Feliz Navidad y Próspero 2010

Navidad Top 10

Aprovecho para felicitar la Navidad y desear un próspero 2010 a todos mis lectores.

Por motivos personales y profesionales no he podido atender mi blog como me gustaría pero no quiero despedir el año sin hacer una recopilación de mis top 10 navideños, una selección de productos para consumir en estas fechas en que uno se reúne con la familia y amigos para compartir.

La Navidad en Costa Rica, como en casi todos los lugares tiene un significado común, universal e inherente al espíritu navideño. Las familias se reúnen y celebran, la gente decora sus casa con motivos festivos y la gente también recuerda a lo más necesitados.

Pero la navidad tica tiene su idiosincrasia. Si los ingleses tienen su Christmas Pudding,  el pavo relleno y el ponche de navidad; los ticos tienen tamales, pierna de cerdo asada, queque navideño y rompope, tradiciones que le dan un sabor autóctono a la navidad tica.

Diciembre también marca el final de la estación lluviosa, la llegada de los vientos alisios y las vacaciones de final de año, lo que nos lleva  a otra tradición tica, abandonar San Jose e irse unos días a la playa, tradición que he abrazado de forma entusiasta y tras compartir en familia  la cena de nochebuena y los tamales del día de Navidad pienso abandonar la capital para relajarme con mi esposa en las paradisíacas playas de Guanacaste.

Como soy amigo del  eclecticismo creo que los ingredientes de una buena navidad pasan por disfrutar en compañía de seres queridos, familia y amigos; de tomar de aquí y allá tradiciones, comidas, y otros elementos y hacerse una navidad a la  medida de cada uno.

Aquí les dejo con mis 10 sugerencias para disfrutar en buena compañía de la Navidad

1.- Cava Segura Viudas: El  cava es un vino espumoso catalán similar al champagne  francés con el que rivaliza e incluso supera en calidad.

Dados los exorbitantes  precios que el licor francés tiene en Costa Rica y que a nivel mundial esta bebida sufre sus horas bajas recomiendo celebrar con este interesante vino espumoso de excelente calidad y precio que se puede encontrar en Automercado, Hipermás  y algunas tiendas de vinos. Es un vino ideal no solo para brindar, hace un excelente maridaje con los platos navideño y se puede disfrutar con la cena o con unos canapés.

Qué es el cava? Segura Viudas – Freixenet

2.- Queque Navideño Tradicional. El tradicional queque navideño tico es excelente para compartir con los amigos y familia.  Desafortunadamente es una tradición en retroceso, que creo no debería perderse. El queque es la versión tica de los tradicionales Christmas puddings, panes de navidad, stollens  y otros dulces navideños que forman una familia de dulces típicos que solo se elaboran en este tiempo del año. Lo ideal son los caseros, pero Automercado vende  queques de distintos tamaños y con una calidad aceptable.

Ver receta publicada en La Nación en 1999

3.-Bombones de “la Chocolatería”. Como buen amante del chocolate no podía dejar de recomendar el mejor fabricante de chocolates  artesanales de Costa Rica

Desde hace 20 años “La Chocolatería” ofrece  chocolates de altísima calidad que tiene ese  especial sabor  propio de la elaboración  artesanal.

Visite la página web de “La Chocolatería”

4.- Tamales. Los tamales son inherentes a la navidad costarricense, y son una vez más no solo una delicia estacional, son un vehículo perfecto para compartir.

En el blog “Cocina Costarricense”  encontré esta foto ilustrativa del  típico tamal que se elabora por estas  fechas y una detallada descripción de  su elaboración.

Visite “Cocina Costarricense”

5.-Aliwen Pinot Noir. Considero que el Pinot Noir es el vino más apropiado para las comidas navideñas.

Su sabor ligero, delicado con notas terrosas, minerales  y a veces achocolatadas hacen el maridaje con los platos de esta época. En Costa Rica las noches ligeramente frías y despejadas de diciembre cuando soplan los alisios invitan a beber este vino que parece ir perfecto con el ambiente. Chile produce unos fantásticos Pinot Noir. Mi recomendación es el Aliwen Pinot Noir que tiene un precio muy moderado para la calidad que ofrece.

Visite la web de bodegas Undurraga – Chile


6.-Pandoro Paluani. Este tradicional dulce italianose encuentra a la venta en Automercado con dos tamaños, uno familiar y otro más pequeño ideal para compartir en pareja. Es ideal par al hora del café

Visite la web de Paluani

7.- Caol Ila single malt islay scotch whiskey. En costa Rica existe afición a beber whiskey, algo que comparto pues es mi licor favorito sin despreciar un buen Brandy de Jerez;  pero me temo que no existe verdadera afición a esta exquisita bebida,  en Costa Rica el inefable Johny Walker está omnipresente, y no son populares lo verdaderos whiskies de malta.

Sin embargo, para los coinneseurs sugiero un auténtico scotch whiskey de malta del tipo “islay” caracterizado por su sabor rudo rico en notas minerales.

El Caol Ila es uno de los mejores, de hecho es que actualmente bebo (aunque mi favorito es el Laprhoaig), ya que  se puede conseguir en Costa Rica por un poco más de lo que cuesta un Johnnie black en las tiendas especializadas de vinos y licores.

Caol Ila web site

Para saber más sobre los  Islay Whiskies

8.- Torta Imperial. Este tradicional dulce forma parte de los turrones navideños que no faltan  en las mesas españolas en tiempo de navidad.

Tenemos distintos tipos de turrones y denominaciones de origen pero de siempre la Torta Imperial ha sido mi favorita. En Automercado podemos encontrar varias versiones de este tradicional turrón aunque recomiendo “Delaviuda” por su calidad

Visite la web de “Delaviuda”

Estos son mis turrones favoritos “Casa Mira” la mejor casa artesana de turrones en Madrid

9.- Rompope. El rompope es otra entrañable tradición tica que espero no se pierda. Pariente del eggnog, del tradiconal ponche navideño español y otras bebidas similares es un buen acompñamiento del queque navideño. El blog “cocina costarricense”, ya citado anteriormente nos ofrece una receta tradicional. Tan solo una cosa por favor manténganse alejados del rompope “dos pinos” (que por otro lado ofrece excelentes  productos lácteos de altísima calidad) y que es un insulto al paladar y hagan un esfuerzo y elaboren uno casero, sus amigos se lo agradecerán.

10.- Habanos. No soy un fumador habitual y no suelo fumar cigarrillos pero de vez en cuando me gusta disfrutar de un buen  habano.

Así que el primero del año, tiene para mi una serie de rituales que observo rigurosamente, ver el concierto de Año Nuevo de la orquesta de la ópera de Viena y disfrutar un Cohiba Siglo VI,  un cigarro de tamaño más bien corto y calibre grueso.

Termino recordando que la Navidad no es acerca de gastar, esta bien aprovechar para ser un poco indulgente con uno mismo y permitirse pequeños lujos, pero no olvidemos que lo importante es compartir y también no olvidarnos de los demás. Acordémonos de dar a los que tienen menos que nosotros y saquemos algo de nuestro tiempo para compartir y dar, por eso cierro con el enlace a mi caridad predilecta obras del espíritu santo .

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El café en Costa Rica

acerca del excelente café costarricense, mis marcas favoritas y los mejores lugares para consumirlo.

El café es uno de los productos por los que Costa Rica es reconocido mundialmente, aquí se produce uno de los mejores cafés del mundo gracias a su clima, la altitus  y los suelos volcánicos.

El café ha sido la locomotora de la economía nacional en el S XIX y dio lugar a una rica e ilustrada burguesía cafetalera. Hoy sigue siendo un producto de exportación de reconocido prestigio internacional.

El café tico es de variedad arábiga es suave pero intenso en el sabor, de cuerpo medio y escasa acidez. Es mejor cuando el tueste es natural o medio. Las región que produce el mejor café en Costa Rica es Tarrazú, pero hay otras zonas con sello de procedencia : Brunca,Turrialba, Tres Ríos, Orosi, Tarrazú, Valles Central y Occidental y Guanacaste.

El sector cafetalero costarricense solo usa el beneficiado por vía húmeda, en el que la remoción de la pulpa se realiza el mismo día de la cosecha del grano. También, la clasificación y limpieza, después de la remoción de la pulpa, se hace antes del proceso de la fermentación, con la idea de eliminar la pulpa que queda y sacar los posibles granos defectuosos.

Otra cosa que distingue los cafés gourmet en Costa Rica es el proceso de beneficiado costarricense se utiliza el secado al sol, uno de los sistemas de mayor demanda de los mercados mundiales de mayor exigencia; el proceso dura 7 días. Los cafés más corrientes usan secado mecánico.

Tradicionalmente el mejor grano se vendía al por mayor en las subastas mayoristas de exportación,  el café común de consumo diario aún siendo superior al cafe medio que se consume en europea y Norteamérica no era propiamente un café gourmet.

Sin embargo hoy en día en Costa Rica uno puede comprar excelente café gourmet. Yo soy una persona muy cafetera, mi padre y mi abuelo han sido grandes “aficionados”hace 40 años mi abuelo poseía su propia máquina expreso cuando no era un electrodoméstico común y encargaba su propia mezcla de granos en la calle Preciados de Madrid .

Estas son mi marcas favoritas de café costarricense:

  • Café Britt Tarrazú:  elaborado a partir del más fino café de Tarrazú, región formada por altas y empinadas montañas. Sorprende con la combinación de sabor de toronja y chocolate oscuro. Ideal para espresso, pero se puede tomar con leche.
  • Café Britt Orgánico: Cuidadosamente cosechado para preservar la biodiversidad en armonía con la naturaleza. Proviene de plantaciones que crecen bajo la suave sombra de árboles de especies nativas.Llena los sentidos con su sabor a manzana rosa y leve toque de laurel. Mejor preparado  en una cafetera de pistón y degustado solo sin o con muy poco azúcar.
  • Café Leyenda clásico: Una alternativa más económica pero igualmente exquisita. Los granos del Café Leyenda Clásico son horneados lentamente para asemejar el exquisito aroma de la madera de cedro. Su complejo sabor es el balance perfecto entre acidez y cuerpo, creando una sensación inigualable en su paladar. Un cafe que se puede tomar espresso, solo, cortado con leche…

Todos son producidos por Cafe Britt una empresa costarricense líder en el sector gourmet además muy respetuosa con el medio ambiente y que ejerce una política de responsabilidad social.

En casa consumimos Britt Tarrazú el cual se prepara en una cafetera espresso marca Krups que produce un cafe aromático que conserva todas su propiedades gracia su excelente tiempo de extracción.

Pero hablemos ahora de donde ir a tomar una taza de café.

Mi primera elección es si duda el café del Teatro Nacional, no solo por la belleza del escenario, si no porque preparan uno de los mejores espresso del mundo. Usan café Britt especial para espresso, y la excelente máquina de café es mantenida con mimo para que el deposito de agua no almacene cal y para que el tiempo de extracción se preciso como un Rolex.  El resultado un espresso cremoso y fuerte.

Mi segunda elección es Kaffa un lugar diferente, situado en Coronado en una casa tradicional ofrece un completísimo menú de cafés, el capuccino es excepcional , así como el café moka. No se queda atrás la selección de postres para acompañar el café con un fenomenal tiramisú y un no menos sabroso tres leches.

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Mis restaurantes favoritos en San Jose

Mis restaurantes favoritos en San José – Costa Rica

lista de mis sitios favoritos para ir a cenar

Estos son mis restaurantes favoritos, no están clasificados en un orden particular, algunos de ellos son los mejores del país otros son simplemente buenos. Hay quien podrá criticarme por dejar fuera de mi lista nombres de prestigio local e internacional, bueno como he dicho es mi lista particular.

  • Jurgens: quizás mi restaurante favorito es un elegante y acogedor local que ofrece cocina internacional con cierto aire de sofisticación y un exquisito servicio. Uno de los mejores de todo el país siempre esta entre la lista de recomendaciones de las mejores guías. Mi plato favorito es el pato, jugoso muy bien cocinado en una exquisita salsa y servido en una generosa porción, aunque también recomiendo el cordero. La carta de vinos es muy completa y ofrece algunas interesantes etiquetas chilenas de gran relación calidad precio que importan exclusivamente.  Precio: Alto Ambiente: Elegante Web

  • La esquina de Buenos Aires: de seguro mi restaurante favorito de carnes rivaliza con otros favoritos locales como El Novillo Alegre y Los Anonos. Personalmente me inclino por este restaurante sobre los anteriores en base a tres motivos, la carne es tan buena o quizás mejor (ha mejorado algunos cortes últimamente), además tiene más encanto y personalidad ,  y en tercer lugar las patatas (o papas) fritas son naturales y caseras como deben ser, sin trucos. Mi plato favorito es la entraña, especialidad de la casa, en su defecto el puyaso, cualquiera de ellos con papas fritas y regado con el vino de la casa, Pequeña Vasija, un vino “de combate”, honesto y sin pretensiones. El servicio es atento y agradable (aunque en mi última visita el camarero estaba empeñado en que me bajase la botella de vino de una sentada). Precio: medio/alto Ambiente: Casual WEB

LBA

  • Tin Jo: Este notable restaurante asiático tiene múltiples cualidades, un ambiente romántico y evocador, una excelente cocina fusión y una buena selección de vinos por copas a un excelente precio. Mi plato favorito es el kum pao en canasta de tiquisque acompañado de una copa de de shiraz, pero hay muchos otros platos deliciosos. De hecho otra virtud es la posibilidad de ir con frecuencia y poder en cada ocasión ordenar platos muy diferentes. Precio: moderado Estilo:casual/romántico WEB

  • FOGO de Brazil: Esta excelente churrasquería brasileña con su carne en espadones al tradicional estilo rodizio brasileiro es el paraíso de los carnívoros, si a eso añadimos un excelente carta de vinos, un magnífico y amable servicio tendremos una experiencia memorable. El buffet es muy bueno pero prescindible, mejor concentrarse en la extensa variedad de cortes que pasan por la mesa. Precio: Alto    Estilo: Elegante      No tiene web

  • Los Cebollines:  Restaurante mexicano situado en uno de los más bellos edificios que recuerdo, de singular arquitectura colonial, este restaurante ofrece una cocina mexicana que sin ser memorable invita repetir una y otra vez las visitas. El ambiente casual relajado y algo romántico. Algunos de mis amigos discuten la calidad de la cocina, esta puede no ser espectacular, pero es correcta, y algunos platos tienen sabores inolvidables, como el lomito  (solomillo) a la tampiqueña o alguno de los pescados, las botanas de bocas para compartir son muy recomendables, con un buen margarita.  Precio: moderado. Estilo casual relajado.  WEB

  • Chancay:  Soy un amante de los sabores de la comida peruana, y Costa Rica goza de una buena representación, Señor Sipán, Inka Grill, o Machu Pichu. De todos ellos y de los dos locales de la cadena mi favorito es el Chancay de Curridabat.  El local situado en Plaza Iskatzú pese servir una comida igualmente deliciosa resulta un poco frío con aire de cadena de comidas, como le sucede a los locales de Inka Grill. Mis platos favoritos son los piqueos, mi esposa y yo siempre compartimos algunos de los surtidos variados, especialmente la ronda marina  fría con su pulpo al olivo, sus tiraditos… si vamos en grupo añadimos una ronda marina caliente y quizás alguna de las otras exquisiteces tales como anticuchos peruanos o papas rellenas. Precio moderado. Ambiente: casual WEB

  • Café Mundo: Aunque está lleno de turistas eso no resta encanto a esta casa de barrio Amón, un lugar romántico y lleno de encanto. Seamos sinceros la comida es simplemente discreta, pero honesta y el precio es acorde a ello. El encanto de café mundo está en su arquitectura en su jardín, siempre pido mesa en el porche delantero y en el bullicio de sus clientela cosmopolita y desenfadada. De la carta recomiendo los spaguetti frutti de mare o las pizzas. Sobresale el pan artesano acompañado de un aceite con  chiles exquisito. Precio: económico Ambiente: informal/romántico NO tiene Web

Puede que a alguno le sorprenda que ninguno de esos lugares incluye comida típica o es  cocina tica,no tengo nada en contra de esta, pero la “cocina tica” está relegada a platos tradicionales, rústicos y sabrosos, algunos de los cuales adoro, como el gallo pinto, la olla de carne o el chifrijo.  El buen sentido de los ticos queda patente en el hecho de que gocen de una variada selección de restaurantes sin que esos e menoscabo de su rica tradición culinaria.

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Costa Rica

Costa Rica

Lo mejor y lo peor de este pequeño gran país centroamericano.

Cuando le cuento a  alguien que vivo en Costa Rica, especialmente los españoles o los gringos, suelen preguntarme que es lo que mas me gusta de vivir aquí y lo qué menos. También preguntan por qué elegí vivir aquí.

Mi esposa es tica (costarricense), y claro ese es uno de los motivos más importantes que nos trajo aquí, pero no el único.  En realidad mi esposa y yo nos conocimos en Madrid hace diez años, donde vivimos un tiempo, luego vivimos en estados unidos y hace unos tres años acabada nuestra etapa en los EEUU pensamos que venir un tiempo a Costa Rica a vivir tenía sentido. también era, y es, un buen lugar donde invertir el dinero. Así que vinimos a probar y de momento ya llevamos aquí tres años.

Pero yendo al grano, aquí va una lista de las cosas que mas me gustan y otras de las que menos  acerca de Costa Rica.

LO MEJOR

  • La gente: los ticos son lo mejor de este país, son gente feliz, amable, buena gente. Hay excepciones y también tienen defectos, pero las cualidades personales de la mayoría sobresalen por encima de todo esto. Pero aún hay más, hay un grupo selecto de ticos que le dan un brillo especial al apelativo, Don Pepe Figueres, Don Oscar Arias, Don Franklin Chang… todos ellos son el exponente de la Costa Rica diferente, especial, de un espíritu humano que aflora por estas tierras y que quizás no sea si no el eco de mi paisano Vázquez de Coronado, oficialmente explorador y conquistador de estas tierras, humanista y heterodoxo.
  • El clima: especialmente en el valle central, temperatura suave todo el año, a veces un poco húmedo en la época lluviosa, pero en general una bendición.
  • La naturaleza y los paisajes: He visitado muchos lugares bellos en mi vida peor creo no soy el único que queda admirado de las bellezas de Costa Rica… sus montañas, sus cataratas, sus lagos, sus volcanes, sus playas…

LO PEOR

  • Las infraestructuras: especialmente las carreteras y la ausencia de transporte público. Un lastre en el desarrollo nacional.
  • La delincuencia: que sin alcanzar las cifras de países vecinos en los últimos quince años se ha incrementado y altera la otrora pacífica vida local.

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