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Españoles en el Mundo – Costa Rica

Esta semana TVE internacional emitió el programa Españoles en el Mundo dedicado a Costa Rica.

El programa fue muy simpático,  y aunque por motivos obvios de formato apenas es una pincelada de la vida cotidiana de aquí, creo que ofrecio un retrato bastante acertado y positivo de como nos sentimos los españoles que vivimos en este pais.

Para ver el programa pulse aqui.

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Ideas para regalos navideños

SUGERENCIAS PARA REGALOS NAVIDEÑOS FUERA DE LO COMUN

Cubeta para enfriar vinos realizada en plata artesanalmente en Inglaterra para Highrove, la fundación caritativa de HRH The Prince of Wales. Enlace a la tienda on line


Aretes en plata de  la afamada case de joyería Tiffanny & Co diseñados por el renombrado arquitecto Frank Gehry . Ir a la tienda on line

Portaretratos en plata de Crhistofle – Paris

Pluma estilografica Mont Blanc modelo Meistertuck

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Feliz Navidad y Próspero 2010

Navidad Top 10

Aprovecho para felicitar la Navidad y desear un próspero 2010 a todos mis lectores.

Por motivos personales y profesionales no he podido atender mi blog como me gustaría pero no quiero despedir el año sin hacer una recopilación de mis top 10 navideños, una selección de productos para consumir en estas fechas en que uno se reúne con la familia y amigos para compartir.

La Navidad en Costa Rica, como en casi todos los lugares tiene un significado común, universal e inherente al espíritu navideño. Las familias se reúnen y celebran, la gente decora sus casa con motivos festivos y la gente también recuerda a lo más necesitados.

Pero la navidad tica tiene su idiosincrasia. Si los ingleses tienen su Christmas Pudding,  el pavo relleno y el ponche de navidad; los ticos tienen tamales, pierna de cerdo asada, queque navideño y rompope, tradiciones que le dan un sabor autóctono a la navidad tica.

Diciembre también marca el final de la estación lluviosa, la llegada de los vientos alisios y las vacaciones de final de año, lo que nos lleva  a otra tradición tica, abandonar San Jose e irse unos días a la playa, tradición que he abrazado de forma entusiasta y tras compartir en familia  la cena de nochebuena y los tamales del día de Navidad pienso abandonar la capital para relajarme con mi esposa en las paradisíacas playas de Guanacaste.

Como soy amigo del  eclecticismo creo que los ingredientes de una buena navidad pasan por disfrutar en compañía de seres queridos, familia y amigos; de tomar de aquí y allá tradiciones, comidas, y otros elementos y hacerse una navidad a la  medida de cada uno.

Aquí les dejo con mis 10 sugerencias para disfrutar en buena compañía de la Navidad

1.- Cava Segura Viudas: El  cava es un vino espumoso catalán similar al champagne  francés con el que rivaliza e incluso supera en calidad.

Dados los exorbitantes  precios que el licor francés tiene en Costa Rica y que a nivel mundial esta bebida sufre sus horas bajas recomiendo celebrar con este interesante vino espumoso de excelente calidad y precio que se puede encontrar en Automercado, Hipermás  y algunas tiendas de vinos. Es un vino ideal no solo para brindar, hace un excelente maridaje con los platos navideño y se puede disfrutar con la cena o con unos canapés.

Qué es el cava? Segura Viudas – Freixenet

2.- Queque Navideño Tradicional. El tradicional queque navideño tico es excelente para compartir con los amigos y familia.  Desafortunadamente es una tradición en retroceso, que creo no debería perderse. El queque es la versión tica de los tradicionales Christmas puddings, panes de navidad, stollens  y otros dulces navideños que forman una familia de dulces típicos que solo se elaboran en este tiempo del año. Lo ideal son los caseros, pero Automercado vende  queques de distintos tamaños y con una calidad aceptable.

Ver receta publicada en La Nación en 1999

3.-Bombones de “la Chocolatería”. Como buen amante del chocolate no podía dejar de recomendar el mejor fabricante de chocolates  artesanales de Costa Rica

Desde hace 20 años “La Chocolatería” ofrece  chocolates de altísima calidad que tiene ese  especial sabor  propio de la elaboración  artesanal.

Visite la página web de “La Chocolatería”

4.- Tamales. Los tamales son inherentes a la navidad costarricense, y son una vez más no solo una delicia estacional, son un vehículo perfecto para compartir.

En el blog “Cocina Costarricense”  encontré esta foto ilustrativa del  típico tamal que se elabora por estas  fechas y una detallada descripción de  su elaboración.

Visite “Cocina Costarricense”

5.-Aliwen Pinot Noir. Considero que el Pinot Noir es el vino más apropiado para las comidas navideñas.

Su sabor ligero, delicado con notas terrosas, minerales  y a veces achocolatadas hacen el maridaje con los platos de esta época. En Costa Rica las noches ligeramente frías y despejadas de diciembre cuando soplan los alisios invitan a beber este vino que parece ir perfecto con el ambiente. Chile produce unos fantásticos Pinot Noir. Mi recomendación es el Aliwen Pinot Noir que tiene un precio muy moderado para la calidad que ofrece.

Visite la web de bodegas Undurraga – Chile


6.-Pandoro Paluani. Este tradicional dulce italianose encuentra a la venta en Automercado con dos tamaños, uno familiar y otro más pequeño ideal para compartir en pareja. Es ideal par al hora del café

Visite la web de Paluani

7.- Caol Ila single malt islay scotch whiskey. En costa Rica existe afición a beber whiskey, algo que comparto pues es mi licor favorito sin despreciar un buen Brandy de Jerez;  pero me temo que no existe verdadera afición a esta exquisita bebida,  en Costa Rica el inefable Johny Walker está omnipresente, y no son populares lo verdaderos whiskies de malta.

Sin embargo, para los coinneseurs sugiero un auténtico scotch whiskey de malta del tipo “islay” caracterizado por su sabor rudo rico en notas minerales.

El Caol Ila es uno de los mejores, de hecho es que actualmente bebo (aunque mi favorito es el Laprhoaig), ya que  se puede conseguir en Costa Rica por un poco más de lo que cuesta un Johnnie black en las tiendas especializadas de vinos y licores.

Caol Ila web site

Para saber más sobre los  Islay Whiskies

8.- Torta Imperial. Este tradicional dulce forma parte de los turrones navideños que no faltan  en las mesas españolas en tiempo de navidad.

Tenemos distintos tipos de turrones y denominaciones de origen pero de siempre la Torta Imperial ha sido mi favorita. En Automercado podemos encontrar varias versiones de este tradicional turrón aunque recomiendo “Delaviuda” por su calidad

Visite la web de “Delaviuda”

Estos son mis turrones favoritos “Casa Mira” la mejor casa artesana de turrones en Madrid

9.- Rompope. El rompope es otra entrañable tradición tica que espero no se pierda. Pariente del eggnog, del tradiconal ponche navideño español y otras bebidas similares es un buen acompñamiento del queque navideño. El blog “cocina costarricense”, ya citado anteriormente nos ofrece una receta tradicional. Tan solo una cosa por favor manténganse alejados del rompope “dos pinos” (que por otro lado ofrece excelentes  productos lácteos de altísima calidad) y que es un insulto al paladar y hagan un esfuerzo y elaboren uno casero, sus amigos se lo agradecerán.

10.- Habanos. No soy un fumador habitual y no suelo fumar cigarrillos pero de vez en cuando me gusta disfrutar de un buen  habano.

Así que el primero del año, tiene para mi una serie de rituales que observo rigurosamente, ver el concierto de Año Nuevo de la orquesta de la ópera de Viena y disfrutar un Cohiba Siglo VI,  un cigarro de tamaño más bien corto y calibre grueso.

Termino recordando que la Navidad no es acerca de gastar, esta bien aprovechar para ser un poco indulgente con uno mismo y permitirse pequeños lujos, pero no olvidemos que lo importante es compartir y también no olvidarnos de los demás. Acordémonos de dar a los que tienen menos que nosotros y saquemos algo de nuestro tiempo para compartir y dar, por eso cierro con el enlace a mi caridad predilecta obras del espíritu santo .

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Top 5 -Automóviles

Mis coches favoritos – Top 5 automóviles.

Selección de mis cinco coches favoritos. Para mi representan el equilibrio entre lujo, practicidad, confort y tecnología. Como se puede ver no soy un fanático ni de los deportivos ni delos 4×4, lo mío son las berlinas cómodas, lujosas, seguras y prácticas.

1.- Audi A4. El audi A4 en versión 2.0 tdi quattro es para mi gusto el coche perfecto. El equilibrio entre una berlina compacta y el lujo y espacio deseables. Su cuidada linea ha mejorado mucho respecto al modelo anterior que carecía de el equilibrio de líneas y elegancia del actual que lo sitúa por encima de Mercedes o BMW. Tiene toda la tecnología deseable incluyendo la tracción quattro, y también un interior refinado y muy cuidado.

2.- VW Passat CC. Cuesta creer que un coche tan bello y con unos acabados tan refinados que nada tiene que envidiar  al Audi, BMW o Mercedes sea. un “humilde” VW.  para mi solo es número 2 respecto al Audi por su mayor tamaño que le resta agilidad de manejo del primero y sobre todo por la extraña combinación de colores en dos tonos  en la tapicería de cuero que de facto te obliga a limitarte  a las tapicerías textiles.

3.- BMW 118 d  coupe. El equilibrio perfecto entre deportividad y practicidad, un coupe asequible, diesel y compacto… no se puede pedir más.

4.- VW Golf. El turismo polivalente compacto que definió y define un estilo y una categoría por si mismo sigue marcando la pauta. A pesar de los sucedáneos lujosos de Audi, BMW  e incluso Mercedes, VW ha ido incorporando refinamiento mecánicos, estéticos y de confort propios de autos de categorías más lujosas, y que le mantiene como campeon indiscutible.  El Golf ofrece casi todo lo que uno  puede pedirle a  un coche, y la última generación incorpora todos los lujos imaginables incluida la posibilidad de tapicería de cuero y adelantos como el cambio automático DSG

5.- Maseratti Quattroporte. Probablemente la berlina más bella que se construye, también posee unos delos interiores más lujosos y exclusivos del mercado. Este coche es para mi la cúspide del diseño y el lujo. Si su precio no estuviese ligeramente fuera de mi alcance probablemente este sería mi número 1.

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Costa Rica

Costa Rica

Lo mejor y lo peor de este pequeño gran país centroamericano.

Cuando le cuento a  alguien que vivo en Costa Rica, especialmente los españoles o los gringos, suelen preguntarme que es lo que mas me gusta de vivir aquí y lo qué menos. También preguntan por qué elegí vivir aquí.

Mi esposa es tica (costarricense), y claro ese es uno de los motivos más importantes que nos trajo aquí, pero no el único.  En realidad mi esposa y yo nos conocimos en Madrid hace diez años, donde vivimos un tiempo, luego vivimos en estados unidos y hace unos tres años acabada nuestra etapa en los EEUU pensamos que venir un tiempo a Costa Rica a vivir tenía sentido. también era, y es, un buen lugar donde invertir el dinero. Así que vinimos a probar y de momento ya llevamos aquí tres años.

Pero yendo al grano, aquí va una lista de las cosas que mas me gustan y otras de las que menos  acerca de Costa Rica.

LO MEJOR

  • La gente: los ticos son lo mejor de este país, son gente feliz, amable, buena gente. Hay excepciones y también tienen defectos, pero las cualidades personales de la mayoría sobresalen por encima de todo esto. Pero aún hay más, hay un grupo selecto de ticos que le dan un brillo especial al apelativo, Don Pepe Figueres, Don Oscar Arias, Don Franklin Chang… todos ellos son el exponente de la Costa Rica diferente, especial, de un espíritu humano que aflora por estas tierras y que quizás no sea si no el eco de mi paisano Vázquez de Coronado, oficialmente explorador y conquistador de estas tierras, humanista y heterodoxo.
  • El clima: especialmente en el valle central, temperatura suave todo el año, a veces un poco húmedo en la época lluviosa, pero en general una bendición.
  • La naturaleza y los paisajes: He visitado muchos lugares bellos en mi vida peor creo no soy el único que queda admirado de las bellezas de Costa Rica… sus montañas, sus cataratas, sus lagos, sus volcanes, sus playas…

LO PEOR

  • Las infraestructuras: especialmente las carreteras y la ausencia de transporte público. Un lastre en el desarrollo nacional.
  • La delincuencia: que sin alcanzar las cifras de países vecinos en los últimos quince años se ha incrementado y altera la otrora pacífica vida local.

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